Historia del Partido Socialista EEUU

Parte Uno: Los Primeros Años (1901-1945)

EL PARTIDO SOCIALISTA de los Estados Unidos de América fue formalmente organizado en una convención de unificación en Indianápolis en 1901. Los dos grupos que se unificaron fueron el Partido Social Demócrata (SDP) de Eugene Víctor Debs y la ala "Canguro" del viejo Partido Laboral Socialista (SLP). El SDP había sido organizado en 1898 por veteranos de la huelga de Pullman del Sindicato Americano Ferroviario, dirigido por Debs y con una gran mayoría compuesta de obreros nacidos en Estados Unidos. El SLP tenía sus raíces en los círculos de la Primera Internacional de Marx y del Partido de los Trabajadores de América, y era principalmente compuesto de inmigrantes de las grandes ciudades. Para los 1880’s, bajo el control de Daniel De Leon, se había convertido más intolerante de la disidencia interna y había sufrido varias escisiones.

Desde el principio el Partido Socialista (PS) fue la organización ecuménica para los radicales americanos. Sus miembros eran marxistas de todos tipos, socialistas cristianos, socialistas judíos zionistas y antizionistas, secciones de habla parlantes de lenguajes extranjeros, del movimiento de "un-solo-impuesto," y virtualmente cada variedad de radical americano. Sobre el tema divisivo de "reforma vs. revolución", el Partido Socialista desde el principio adoptó una fórmula de compromiso, produciendo programas que hacían un llamado para un cambio revolucionario pero también haciendo "demandas inmediatas" de una naturaleza reformista. Un tema sin resolver de siempre era si el cambio revolucionario podía llevarse a cabo sin violencia; siempre hubo pacifistas y evolucionistas en el Partido como también aquéllos en oposición a ambos pareceres. El Partido Socialista históricamente puso énfasis en cooperativas tanto como en sindicatos, e incluyó los conceptos de revolución a través de la educación y de "construir la nueva sociedad dentro del cascarón del viejo."

El Partido Socialista puso su mira de convertirse en partido importante; en los años previos a la Primera Guerra Mundial eligió dos Miembros del Congreso, más de 700 alcaldes, un innumerable número de legisladores estatales y concejales. El número de miembros llego a más de 100,000, y su candidato Presidencial, Eugene Debs, recibió cerca de un millón de votos en 1912 y otra vez en 1920. Pero como cualquier organización de ideología mezclada, siempre sufrió de disputas internas. Uno de los primeros desacuerdos fue sobre el Trabajadores de la Industria del Mundo (IWW), que Debs y De Leon habían ayudado a crear, como competidor a la Federación Americana del Trabajo (AFL). Algunos Socialistas apoyaban al IWW, mientras que otros consideraban el "sindicalismo dual" ser fatal para la solidaridad del movimiento obrero y apoyaban la facción Socialista en el AFL, dirigida por Max Hayes.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Partido Socialista Americano fue uno de los pocos partidos en el movimiento internacional socialista que mantuvo su oposición a la guerra, y muchos Socialistas fueron encarcelados, incluyendo al mismo Debs. En 1919, hubo una gran división en el Partido, cuando aquellos que aceptaron el requerimiento de lealtad incondicional a la Tercera Internacional (Comunista) que formó el Partido Comunista (integrado en su mayoría por las federaciones de los parlantes de lenguas extranjeras) y el Partido Comunista Laboral (dirigido por John Reed). Bajo la presión de la Internacional, los dos partidos posteriormente se unieron, formando el Partido Comunista Unido(después convirtiéndose en el Partido Comunista USA).

Debilitado por la pérdida de los Bolcheviques, el Partido Socialista no postuló un candidato presidencial en 1924, pero se unió al AFL y a las hermandades ferroviarios en apoyo de la campaña electoral independiente del Senador progresista Robert La Follette de Wisconsin, esperando construir un Partido Campesino-Laboral permanente. En 1928, el Partido Socialista cobró nueva vida como una entidad independiente electoral bajo el liderazgo de Norman Thomas, un opositor de la Primera Guerra Mundial y el fundador de la Unión Americana de Derechos Civiles. 
En 1932, el impacto de la Grán Depresión resultó en revivir el apoyo para el Partido Socialista, y 896,000 votos fueron emitidos para el candidato presidencial del Partido, Norman Thomas. Pero, para 1936, las políticas liberales-izquierdistas del New Deal lo afectaron severamente. En ese año, David Dubinsky otros lideres socialistas de sindicatos en Nueva York hicieron un llamado a sus miembros a votar por Roosevelt, y formaron la Federación Social Demócrata para promover el socialismo dentro de las filas de la ala liberal/laboral del Partido Demócrata. Los votos emitidos para el Partido Socialista bajaron a 185,000, poca más del 20 por ciento de aquellos emitidos en 1932. El brote de la guerra contra el fascismo (la Segunda Guerra Mundial) y la prosperidad del tiempo de guerra debilitaron más a todo los partidos de izquierda.

Parte Dos: Las Años de la Posguerra (1945-1968)

MIENTRAS QUE FUE EL Partido Comunista USA el que sufrió más durante el periodo de McCarthy, toda la Izquierda fue seriamente perjudicada, y para la mitad de los cincuentas poco quedaba de las políticas radicales organizadas. El Partido Socialista estaba abajo cerca de 2,000 miembros, y mas o menos se había retirado de la acción electoral al enfrentarse a leyes crecientemente restrictivas de acceso a la presencia de sus candidatos en las boletas electorales, que fueron aprobadas por las legislaturas estatales a través del país. En 1956, el Partido Socialista y la Federación Social Demócrata se reunieron, bajo presión de la Internacional Socialista (a la que ambos grupos estaban afiliados). Un grupo del ala derechista del SDF se opuso a la fusión, y estableció la Federación Socialista Democrática.

Desde 1957, el SP-SDF fue dominado por un sentido fuerte de que el tiempo había llegado para comenzar de nuevo y reconstruir un partido radical importante en América. Internamente era la misma clase de partido que siempre había sido – ecuménico y democrático- y todavía comandaba una reserva significante de la simpatía pública. Muchos en el Partido sentían que en ese momento, con el fin de la era de McCarthy y su desaparición, seria posible conseguir nuevos miembros para un Partido Socialista revitalizado, democrático revolucionario. Ya para entonces, el Partido Comunista había perdido un número de miembros sobre su lealtad sin crítica alguna al gobierno Soviético, y estos camaradas se encontraban entre aquéllos que el Partido activamente intentaba reclutar. Además, los debates de unidad fueron iniciados por dos grupos que se creía que eran amistosos: la Federación Laboral Judía y la Liga Independiente Socialista (ISL).

La Federación es una organización internacional de judíos antizionistas, no religiosos, y socialistas democráticos. El ISL era un grupo escindido trotskista fundado y dirigido por Max Shachtman, con alrededor de 400 miembros.

En 1958 el ISL se disolvió, y sus miembros ingresaron al SP-SDF. Esto terminó cualquier esperanza de futuras fusiones, ya que la intención de Shacthman era de tomar control del Partido Socialista. Casi inmediatamente, una lucha de facciones estalló sobre el concepto de "Realineamiento." Shachtman y su lugarteniente, Michael Harrington, argumentaban que lo que América necesitaba no era un tercer partido político, sino un segundo partido significativo. Los apoyadores del Realineamiento decían que en sesenta años el Partido Socialista no había podido traer a los sindicatos al Partido, y de hecho seguían perdiendo simpatizantes sindicalistas (tal como los hermanos Reuther) por que veían que podían hacer más dentro el Partido Demócrata. También se argumentaba que, en vista de las restricciones al acceso a las boletas electorales, las convenciones del Partido Demócrata serian un mejor foro para la actividad electoral que las candidaturas Socialistas. Pero el argumento básico fue un llamado al Marxismo tradicional: El Obrero es el motor para el cambio social, el obrero no viene al Partido Socialista, entonces el Partido Socialista debe ir al obrero-lo que significa entrar al Partido Demócrata.

Mucho de aquellos que más tarde formarían el Comité Debs inicialmente apoyaron este razonamiento, pero entendían que eso significaba que, cuando se volvieran activos en el Partido Demócrata, uno debería hacerlo abiertamente como un Socialista. La supresión de la identidad Socialista no era parte del pensamiento de la mayor parte de los miembros. Desde su inicio, el Partido Socialista se había opuesto a cualquier cosa que oliera a política manipulativa, viéndolo como directamente contradictorio a la meta de elevar la conciencia y auto confianza de la clase obrera.

No hay duda que la estrategia de realineamiento fue exitosa dentro de sus propios términos. Ex miembros del PS, sindicalistas como A. Philp Randolph, reingresaron al Partido, muchas nuevas personas de este tipo fueron reclutadas durante este período. Pero para muchos Socialistas, El Realineamiento en la práctica llegó a ser algo que no podían soportar. La estrategia de realineamiento se enfocó en conseguir poder, y las políticas Socialistas no se concentran solamente con ganar poder dentro del status quo sino también con redistribuirlo para construir una nueva sociedad. Además, el resultado de la estrategia a menudo era atenuar todo lo que distinguiera a los Socialistas de los Liberales, y "donde el sindicato está" resultó no estar a la izquierda del Partido Demócrata pero en el centro, en alianza con los aparatos electoreros de las grandes ciudades.

Hubo otros acontecimientos significantes a los principios de los 1960’s. Primero, la fusión con la Federación Laboral Judía no se llevó a cabo, en parte debido al creciente conservadurismo del PS, y en parte por el tema de Israel. La Federación quería tener derechos de veto sobre la política del PS sobre Israel, en particular en vista del respaldo sin restricciones dado por esa nación a los Shachtmanistas, y la tradición del PS era de estar en contra de conceder tal tipo de derecho.

En segundo lugar, y quizás crucial, fue la defección de la mayoría de la sección de jóvenes. La Liga de Jóvenes Socialistas (YPSL) siempre había estado a la izquierda del Partido en su totalidad; después de la fusión con el ISL, que también trajo su sección juvenil, el YSL, los mismos conflictos se desarrollaron en YPSL como en el partido. A principios de los 1960s, un grupo de la izquierda en YPLS obtuvo control de los Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS), la sección juvenil de la Liga por la Industria Democrática (LID), y después se desafilió de LID. En la Convención de YPSL de 1963, la izquierda mantenía una mayoría abrumadora. Mantenían pareceres que eran intolerables para el liderazgo del PS, particularmente la perspectiva de que el CP se había quebrajado en sectas en competencia y que ya no era el enemigo monolítico, y que se podía trabajar con los grupos Leninistas. Esa convención formalmente disolvió el YPSL. SDS, ahora privado de contacto con los viejos camaradas simpatizantes en el PS, cometieron una serie de errores y luego se desintegraron.

Tercero, la fusión con ISL trajo un número de miembros que no estaban de acuerdo con la teología original de Realineamiento de Shachtman-Harrington, quienes encontraron aliados entre los viejos miembros del PS. Empezando en Berkeley, bajo el liderazgo de Hal Draper, un número de "Clubes Independientes Socialistas" (ISC) vieron la luz, en muchos lugares remplazando las organizaciones locales del Partido Socialista. Por varios años, el liderazgo del ISC incluyó miembros del PS, pero con el paso del tiempo más y más de ellos dejaron el PS. 
Cuarto, había un desgaste constante a medida que los Socialistas de izquierda encontraban al encontrar que no podían tolerar la deriva derechista del liderazgo del PS. Esto se aceleró cuando las primeras protestas en contra de la guerra de Vietnam no pudieron recibir ningún respaldo oficial del PS, aunque muchos miembros, incluyendo Norman Thomas, participaban en ellas.

Parte Tres: Disensión y División (1968-1973)

EN LA Convención Nacional del Partido Socialista de 1968, el Comité Shachtman-Harrington mantuvo una clara mayoría, aunque no por mucho, y rechazó las resoluciones exigiendo la retirada de los Estados Unidos en Vietnam e impulsando la acción política independiente. Ellos pasaron una resolución respaldando a Hubert Humphrey-una resolución a la que Norman Thomas, quien tenía menos de seis meses para vivir, se opuso como mejor pudo desde su cama en el hospital, rogándoles en vano a los miembros que la rechazaran. Ellos eligieron una clara mayoría del Comité Nacional del Partido e instalaron a sus partidarios en los puestos de Secretario Nacional y Redactor del periódico del partido.

Durante la convención en si, sabiéndose derrotados, el ala izquierda del partido se organizó como un comité y procedió a contratar una secretaria, empezar un periódico, y hacer planes para llevar a cabo conferencias. En su primera conferencia, se auto nombraron el Comité Debs, y continuaron a funcionar bajo ese nombre por casi cinco años. El Comité Debs tenían un derecho válido de reconocimiento como la voz del Socialismo, ya que incluían al ex Presidente Nacional, Darlington Hoopes, al ex alcalde Socialista de Milwaukee, Frank Zeidler, y a muchas de las organizaciones estatales y locales del PS, incluyendo Wisconsin, Illinois, California, y las organizaciones locales en Filadelfia, Washington, D.C., y la ciudad de Nueva York.

En la aguerrida Convención Nacional Demócrata en Chicago de 1968, los Socialistas de Realineamiento estuvieron presentes como delegados, y Bayard Rustin, habiendo perdido su vieja orientación pacifista y radical, efectivamente sirvió como el encargado de delegados Afro-Americanos para Humphrey. Al mismo tiempo, muchos miembros del Comité Debs estaban en la calle con los manifestantes.

Para 1970, con Michael Harrington como Presidente Nacional, bajo el liderazgo de Max Shachtman, el Partido Socialista estaba demostrando una creciente tendencia hacia un "centralismo democrático" Estalinista en la práctica. El periódico del Partido fue efectivamente cerrado a todos menos a las opiniones oficiales, y los miembros del Comité Debs fueron tratados como no-personas. Mientras que a Harrington se le sabía que él personalmente no aprobaba de la guerra en Vietnam, él no pudo llevarse a respaldar el llamado-ya para ese momento virtualmente unánime en la izquierda Americana—para la retirada incondicional de las fuerza armadas de los Estados Unidos. Puesto que esto significaba que el Partido Socialista estaba completamente aislado del movimiento contra la guerra, así como de la tal llamada "Nueva Izquierda," era virtualmente el único partido de izquierda en el país que no tuvo un aumento importante de miembros durante este periodo.

Sin embargo, Harrington mantuvo contactos con el ala liberal del movimiento pacifista (tal como SANE), y él y sus seguidores personales formaron todavía un tercer comité, el Comité Coalición, para continuar la estrategia de Realineamiento dentro de los sectores más liberales del Partido Demócrata y del liderazgo laboral. En Marzo de 1972, una Convención de Unidad se llevó a cabo para finalizar la fusión del Partido Socialista con la Federación Socialista Democrática (DSF). El altamente disciplinado Comité de Unidad, como ahora el ala Shachtmanita se autonombraba, ya para ahora sospechaban de Harrington, y lograron presionar a través de la Convención una enmienda que proveía un "triunvirato" para la Presidencia del Partido. El triunvirato la constituían Harrington, Charles Zimmerman del DSF, y el envejecido ex líder de los derechos civiles Bayard Rustin. Una resolución que se oponía a la Guerra de Vietnam, apoyada por seis organizaciones locales del Partido, falló.

En la elección presidencial de 1972 la división en el Partido Socialista llegó a su punto. En las convenciones del Partido Demócrata, los Shachtmanitas respaldaron a Henry Jackson, un militarista y un partidario fuerte de Israel (el último siendo la prueba definitiva para los Shactmanitas). Durante la campaña en sí misma, ellos tomaron una posición neutral entre McGovern y Nixon, siguiendo el ejemplo de la AFL-CIO. Harrigton y su Comité Coalición respaldaron a lo largo de la campaña a McGovern. Muchos de los miembros del Comité Debs respaldaron a Benjamin Spock, candidato del Partido del Pueblo (Frank Zeidler fue parte del "gabinete de oposición" de Spock como Secretario de Salud, Educación, y Seguridad Social).

A los finales de 1972, el Partido Socialista, ahora completamente bajo el control del ala derechista, cambió su nombre a Demócratas Sociales USA (SDUSA). Eso encendió la mecha para la desafiliación de muchas de las organizaciones estatales y locales dentro del Comité Debs, y para muchas renuncias. A principios de 1973, el Partido Socialista de Wisconsin, con el respaldo de los partidos estatales de California y Illinois, convocaron a una "Convención Nacional del Partido Socialista," que se llevaría a cabo el fin de semana del Día en Memoria de los Veteranos en Milwaukee. El Comité Debs recientemente había organizado la Unión de Socialismo Democrático (UDS), como un organismo madre para ambos miembros y no miembros del Partido Socialista, y el UDS ahora hacía planes para una gran conferencia sobre "El Futuro del Socialismo Democrático en América" que se llevaría a cabo al mismo tiempo. El resultante cuerpo votó para reconstituir el Partido Socialista USA. 
Michael Harrington dimitió de SDUSA en ese tiempo, pero no tomó ninguna parte en el reconstituido SPUSA. En Octubre de 1973, él y sus seguidores crearon el Comité Organizador Democrático Socialista (DSCO), ahora llamado Socialistas Democráticos de América (DSA) [después de la fusión con el Nuevo Movimiento Americano (NAM) en 1982]. Ellos generalmente han funcionado como la facción socialista dentro las alas liberales del Partido Demócrata y del liderazgo de la AFL-CIO, algunos de sus miembros han ganado puestos públicos postulándose como Demócratas.

Parte Cuatro: Construyendo de Nuevo (1973-Al Presente)

DESDE 1973, el Partido Socialista USA ha enfocado más su atención en las políticas de base y locales, y se ha ocupado con el tema controversial de las políticas presidenciales basándose en caso por caso. Debido a leyes restrictivas y por usual antidemocráticas de acceso a las boletas electorales en Estados Unidos (que han hecho casi imposible romper el monopolio bipartidista en las políticas nacionales), la opinión del partido ve las campañas electorales como oportunidades para educar al pueblo sobre el socialismo y la necesidad de la democracia electoral en los Estados Unidos.

En 1976, el Partido Socialista USA llevó a cabo una campaña presidencial por la primera vez en 20 años; el candidato fue Frank P. Zeidler, ex alcalde de Milwaukee, para Presidente y J. Quinn Brisben, un maestro de Chicago, para Vicepresidente. En 1980 presentaron como candidatos Socialistas a David McReynolds, un pacifista en el personal de la organización Liga de Resistentes a la Guerra, y la Hermana Diane Drufenbrock de la Orden de San Francisco. Un resultado de esta campaña fue el reconocimiento del Partido por el Comité Electoral Federal (FEC) como un partido político nacional. En 1984 hubo un intento destinado a fracasar de formar una coalición con el Partido de los Ciudadanos (PC); cuando falló ya era muy tarde para organizar una campaña del Partido Socialista. En 1988, el partido decidió otra vez nominar una lista Presidencial. Willa Kenoyer, una periodista, y Ron Ehrenreich, un funcionario de un banco de crédito y conferenciante universitario, fueron escogidos como candidatos para Presidente y Vicepresidente. En 1992, el PS nominó a J. Quinn Brisben para Presidente y al organizador sindicalista Bill Edwards para Vicepresidente. Desgraciadamente, Edwards falleció repentinamente durante la campaña, con lo cual el Partido escogió a la autora y dramaturga Barbara Garson como la nueva candidata Vicepresidencial.

En 1996, el PS nominó a la activista y maestra de educación especial Mary Cal Hollis para Presidente y al autor y profesor de economía Eric Chester para Vicepresidente. Debido en parte a la frustración con los éxitos de libre comercio y antilaborales del Presidente Demócrata Bill Clinton, el fin de la Guerra Fría y con la llegada del Internet, esa elección vio una afluencia de miembros nuevos y jóvenes. Esta oleada de nuevos activistas trajo al partido a un tamaño y nivel de actividad no visto desde antes del "Realineamiento."

Mientras que el Partido Socialista USA celebra más de 100 años en la lucha, nuevos miembros y activistas están viniendo a bordo para ayudar a construir una nueva visión del socialismo democrático para el siglo XXI. Nuestros esfuerzos electorales recientes han consistido en presentar nuestros propios candidatos al nivel de Congreso como también comunitario (Karen Kubby, una concejal del ayuntamiento en Iowa, gano su intento de re-elección en 1992 con la votación mas alta en la historia de la Ciudad de Iowa), presentando miembros del PS como candidatos de coalición con otros grupos independientes de izquierda y progresistas, y respaldando Socialistas como también candidatos progresistas en varias campañas electorales nacionalmente. El PS esta lentamente pero seguramente recuperando su estado como "partido" en estados a través del país.

Sabemos que no es fácil, pero nunca lo ha sido. Y nomás piensa, sin nosotros, las cosas estarían aún peor. La lucha continúa, y si tú te ves como parte de esa lucha, por el socialismo y la democracia en nuestros tiempos, te invitamos a que te unas con nosotros.

http://socialistparty-usa.org/esp/historia.html

Sharing is Sexy!

FacebookTwitterStumbleuponReddit

Who's Online

We have 8 guests and one member online